Continuación PYT-2011-0038: diseño, fabricación y comercialización de sensores electrofisiológicos y su correspondiente algoritmo de medición, para determinar estrés hídrico en cultivos frutales e implementar planes óptimos de riego

Objetivo general

Obtener una versión comercial de sensores para la detección de senales eléctricas en plantas frutales, integrándolos con un sistema de telemetría, obteniendo una forma de visualización e interpretación a través de un software especializado, para el proceso de toma de decisiones óptimas de riego por parte de los agricultores.

Objetivos específicos

Producir el equipamiento en un formato comercial, a partir de los prototipos ya desarrollados, para su utilización en plantaciones frutales comerciales Desarrollar la investigación necesaria para evaluar y calibrar la respuesta de plantaciones frutales manejadas con diferentes estrategias de riego, por medio del equipamiento producido Adaptar sistemas computacionales de procesamiento de datos con salidas gráficas existentes en el mercado, para su uso en el manejo de la información obtenida con el equipamiento desarrollado Desarrollar e implementar un plan de negocios para desarrollar el mercado de adquirentes de esta tecnología, al interior de la importante industria de producción de frutas y uvas destinadas a la producción de vinos de Chile Crear un servicio de apoyo agronómico para los productores frutícolas, que les permita implementar adecuadamente las prestaciones de los productos del proyecto.

Resultados

La disponibilidad óptima de agua para los cultivos agrícolas es la condición indispensable para obtener el potencial productivo de las especies y variedades de interés agronómico - comercial. La detección de condiciones de disponibilidad hídrica limitada (estrés hídrico) se realiza hoy día solo en forma indirecta, sobre la base de mediciones de contenido y potencial del agua en el suelo o a través de estimaciones de la evapotranspiración de los cultivos; en algunas especies se ha desarrollado técnicas de medición del potencial hídrico en diferentes órganos de la planta. Todas estas técnicas son de tipo discreto (se realizan esporádicamente) y no representan realmente el estatus hídrico de la planta en tiempo real, por lo cual sus aplicaciones son limitadas. Una tecnología de determinación del estrés hídrico directamente en la planta, y en forma continua durante toda la temporada productiva, puede ser una innovación tecnológica de significativo impacto en la optimización del manejo del riego, tanto por su potencialidad de incrementar la eficiencia en el uso del agua, como por sus efectos positivos sobre la productividad y calidad de la producción, aspectos claves para el futuro de la industria frutícola global. Sobre la base de investigaciones en Neurofisiología y Electrofisiología de plantas, realizadas en los últimos 5 anos en la Universidad Católica de Chile y en varios centros de investigación internacionales, se desarrollará equipamiento electrónico susceptible de ser patentado, basado en electrodos prototipos específicos creados por el Profesor Luis A. Gurovich, para detectar senales eléctricas en plantas frutales. Estas senales son indicativas de situaciones de estrés hídrico temprano, y tienen como objetivo realizar una operación programada y/o automatizada de los sistemas de riego tecnificado, con retroalimentación en tiempo real de las condiciones hídricas del sistema suelo-agua-planta-atmósfera, con el fin de optimizar el uso de agua y energía, así como la productividad y la calidad de frutas destinadas a los mercados de exportación. El objetivo del proyecto es obtener una versión comercial de sensores para la detección de senales eléctricas en plantas frutales que representen condiciones de disponibilidad hídrica, integrándolos con un sistema de telemetría, obteniendo una forma de visualización e interpretación a través de un software especializado, para el proceso de toma de decisiones óptimas de riego por parte de los agricultores. Asimismo, se plantean los siguientes objetivos adicionales: a. desarrollar la investigación necesaria para evaluar y calibrar la respuesta de plantaciones frutales manejadas con diferentes estrategias de riego, por medio del equipamiento electrónico producido y b: adaptar sistemas computacionales de procesamiento de datos con salidas gráficas existentes en el mercado, para su uso en el manejo de la información obtenida con el equipamiento desarrollado El proyecto posicionará esta tecnología en el mercado nacional e internacional de potenciales usuarios, conformado por agricultores que utilizan este tipo de variables agronómicas para la toma de decisiones respecto del manejo hídrico de sus plantaciones productivas. Para esto, se ha ideado un plan de transferencia tecnológica directa, implementada con TICs, creado sobre la base de otras experiencias exitosas de posicionamiento de tecnologías en la industria del Agro y afines. El proyecto incluye la definición e implementación de un modelo de negocios multi-opcional: venta, arrendamiento, leasing, con o sin soporte técnico-científico de interpretación de datos y recomendaciones técnicas de estrategias de riego para las empresas que incorporen la tecnología desarrollada en el proyecto, creando un servicio de apoyo agronómico para los productores frutícolas, que les permita implementar adecuadamente las prestaciones de los productos del proyecto.