Manejo sustentable de plagas mediante el desarrollo de un vehículo aéreo no tripulado (UAV) para la dispersión de agentes de control biológico

Objetivo general

Aumentar la eficacia y sustentabilidad del manejo de plagas en la agricultura mediante el uso intensivo de monitoreo y la liberación de enemigos naturales mediante vehículos aéreos no tripulados (UAV = drones)

Objetivos específicos

1. Disenar un prototipo de UAV (dron) que permita liberar desde el aire dos tipos de controladores biológicos, ahorrando tiempo y dineros a los agricultores.2. Elaborar un software que genere 'planes de vuelo' para el dron bajo el principio de 'liberar más donde se necesite más'.3. Realizar vuelos piloto y evaluar su precisión, confiabilidad, costo.4. Estudiar económicamente la nueva tecnología en comparación al método convencional.5. Seleccionar razas de controladores biológicos adecuados para la dispersión mediante drones.

Resultados

El manejo de plagas es una labor cada vez más difícil para los agricultores chilenos, ya que deben cumplir con requisitos cuarentenarios muy estrictos y al mismo tiempo los productos fitosanitarios convencionales están cada vez más restringidos (algunos prohibidos y otros con límites de residuos muy bajos). Esto crea la necesidad de incorporar prácticas de manejo que sean más sustentables, incluyendo el uso de agentes de control biológico (ACBs).El uso de ACBs en forma 'inundativa' es una práctica incipiente en nuestra agricultura, es decir, ACBs que sean producidos y comercializados por empresas. Para estimular su uso, en este proyecto proponemos sustituir las liberaciones manuales que se realizan caminando en los huertos y cultivos, por liberaciones aéreas mediante vehículos no tripulados (UAV o drones), con dos ventajas fundamentales: mayor rapidez (menor costo de aplicación por ha) y mayor eficacia ('liberar más donde se necesite más').Las actividades del proyecto incluyen:1.- Disenar un dispositivo que adosado al dron permita liberar, en forma piloto, dos tipos de ACBs: un parasitoide (microavispa del género Trichogramma) dirigido contra polillas de importancia económica; y un depredador (Chrysoperla sp.) dirigido contra insectos blandos tales como pulgones y chanchitos blancos.2.- Elaborar un software que genere 'planes de vuelo' para el dron, usando información generada por monitoreo tradicional, puesto que las cámaras multi-espectrales que usan los drones en otras áreas económicas son ineficaces contra plagas cuarentenarias (éstas causan rechazos a muy bajas densidades y mucho antes que las plantas cambien su vigor o su apariencia).3.- Seleccionar razas de estos controladores adecuadas para la liberación mecánica aérea, es decir, que produzcan pupas del mismo tamano, forma y peso a través de las generaciones.4.- Comparar la eficacia y aspectos económicos de las liberaciones aéreas versus las liberaciones terrestres.Con la incorporación de esta tecnología al campo chileno, se espera impulsar el desarrollo de empresas que presten este servicio a los agricultores, quienes podrán producir en forma más amigable con el medio ambiente. Aparejado a lo anterior, se espera impulsar la demanda de ACBs, fortaleciendo a las empresas que actualmente están en el rubro y promoviendo la aparición de otras. Los beneficiarios directos no están restringidos a las grandes empresas como suele ocurrir con las tecnologías de última generación, puesto que el poder cubrir más superficie en menor tiempo, las prestadoras de servicio pueden atender muchos predios pequenos en el mismo día, incluso de la Agricultura Familiar Campesina, puesto que el dron se mueve fácilmente entre propiedades vecinas o cercanas (sólo el 3% de la AFC usa control integrado de plagas, contra el 18% y 33% de los agricultores medianos y grandes).Incluso, esta tecnología permitiría liberar ACBs en las ciudades, con un enorme ahorro de tiempo y recursos. En el campo, los enemigos naturales nombrados tienen uso potencial en manzano, arándano, vid, maíz dulce, tomate y palto, que son las especies más importantes en fruticultura y horticultura de las regiones V a la X.

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