El aceite de albahaca tiene el potencial de controlar las orugas por Embrapa, Brasil

El aceite esencial de albahaca de hoja ancha puede controlar las plagas de los cultivos. Aplicado en las hojas de frijol, en los experimentos de Embrapa, pudo eliminar Helicoverpa armigera y Anticarsia gemmatalis, dos orugas dañinas para diferentes cultivos. Se probaron aceites de nueve plantas y el de albahaca demostró ser el más efectivo. La investigación promete estrategias para reducir el uso de pesticidas químicos en el campo. También amplía la gama de posibilidades para el manejo de plagas en la agricultura orgánica.

18-may-2020

La albahaca tradicional de hoja ancha ( Ocimum basilicum L.) , también conocida como basilicão o alfavaca, puede convertirse en la base de un producto natural para el control de plagas importantes de cultivos. Al aplicar el aceite esencial de esta planta en las hojas de frijol, los científicos de Embrapa Environment (SP) registraron la muerte de aproximadamente la mitad de las orugas de la especie Helicoverpa armigera y una tasa de letalidad del 30% para Anticarsia gemmatalis . La primera se introdujo en Brasil en 2013 y es conocida por su gran voracidad y A. gemmatalis se llama oruga de la soja porque es la principal plaga de las legumbres. Ambos atacan diferentes cultivos y, por lo tanto, se consideran plagas agrícolas importantes.

La albahaca fue la más efectiva entre las nueve plantas cuyos aceites esenciales fueron probados para controlar las dos orugas en la investigación ( ver tabla ). Una de las motivaciones para usar aceites es su baja toxicidad, si es que la hay, para el medio ambiente y los cultivos agrícolas. Los científicos llevaron a cabo evaluaciones biológicas y de comportamiento de los insectos e identificaron los principales compuestos presentes en los aceites. Parte de los resultados se publicaron en un boletín de investigación .

Los investigadores consideran que este estudio es prometedor y completa el trabajo científico llevado a cabo con otros aceites esenciales, como el aceite de Neen ( Azadiracta indica ), ampliamente utilizado en el control de plagas. Otro factor importante es la posibilidad de reducir el uso de pesticidas químicos, lo que se puede hacer mediante la sustitución o el manejo integrado de plagas (MIP). La reducción en el uso de insecticidas químicos también ayuda a reducir la resistencia de los insectos a estos pesticidas, un problema que ha estado creciendo en los cultivos. "Estos aceites también pueden convertirse en otra herramienta para el control de insectos en la agricultura orgánica, en la que se permiten estos compuestos, ampliando el rango de posibilidades para el manejo de plagas", dice la investigadora de Embrapa, Jeanne Marinho Prado.

Prado explica que el uso de insecticidas puede promover la resistencia de las poblaciones de plagas de insectos. La falta de nuevas moléculas insecticidas y el uso repetido de productos con un modo de acción similar en el mismo cultivo pueden favorecer la resistencia de la población de insectos, reduciendo la efectividad de las aplicaciones.

Además, existe una creciente preocupación entre los consumidores y productores sobre la salud de los trabajadores y la contaminación de los alimentos y el medio ambiente, destacando en general la demanda de formas más naturales para ofrecer protección a las plantas contra el ataque de insectos.

El investigador informa que los aceites esenciales de basilicão y tomillo fueron los que presentaron mayor bioactividad en orugas y pupas de A. gemmatalis , en aspectos biológicos y de comportamiento. En la edad adulta, A. gemmatalis se vio más afectada por los aceites esenciales de naranja dulce, árbol de té y orégano, acompañados por los aceites esenciales de citronela y jengibre, siendo este último el responsable de hacer inviables todos los huevos depositados. Los aceites esenciales de tomillo y menta no han sido evaluados en la fase reproductiva. En las pruebas en orugas H. armigera , se destacaron los tratamientos con aceites esenciales de albahaca, canela y árbol de té, pero ningún tratamiento alteró el consumo de hojas de las orugas.

En pruebas en orugas de H. armigera , los tratamientos con aceites esenciales de albahaca, canela y árbol de té promovieron, en diez días, la muerte de la mitad de las orugas evaluadas. Sin embargo, ninguno de los aceites perjudicó la dieta de las orugas.

Entre los tratamientos evaluados en la especie A. gemmatalis , los aceites esenciales de basilicão y tomillo causaron la mayor mortalidad observada en orugas y pupas. Los otros causaron tasas de mortalidad inferiores al 14%, con aceites de árbol de té y jengibre que igualaron el tratamiento de control, sin ningún caso de mortalidad entre los insectos evaluados.

A excepción de los aceites esenciales de canela, jengibre y naranja dulce, todos los demás causaron una reducción en el aumento de peso larval de A. gemmatalis en relación con las orugas del tratamiento de control, con los mejores resultados obtenidos con albahaca, orégano y tomillo. El aceite esencial de tomillo fue el único que redujo el peso de las pupas.

De los aceites esenciales evaluados para la fase reproductiva, los de naranja dulce, árbol de té y orégano causaron una reducción en el número de huevos por hembra. Estos mismos tres aceites esenciales también causaron una reducción en la viabilidad de los huevos, acompañados por los aceites esenciales de citronela y jengibre, siendo este último responsable de la impracticabilidad de todos los huevos depositados. La vida útil de las orugas que llegaron a la edad adulta no fue influenciada por ninguno de los tratamientos aplicados a las orugas de A. gemmatalis .

El aceite esencial de tomillo causó mortalidad en la población evaluada de A. gemmatalis y redujo el peso de las orugas y pupas. Los aceites esenciales de jengibre y citronela causaron la imposibilidad de todos los huevos depositados por adultos de A. gemmatalis , posiblemente debido a la acción de sus compuestos principales. Los científicos ahora están evaluando la letalidad de cada uno de los aceites esenciales utilizados en la investigación para definir en cuáles seguir invirtiendo para buscar moléculas insecticidas para formular productos fitosanitarios que puedan contribuir al manejo integrado de plagas.

Además de Jeanne Marinho Prado, los investigadores Lilia de Morais , de Embrapa Agrobiologia , y Ricardo Pazianotto, de Embrapa Environment, participaron en el trabajo.

Fuente: Embrapa

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