Desarrollo de un centro de producción hortícola diversificado en la localidad de Toconao (Región de Antofagasta) por medio del tratamiento de aguas contaminadas con B y As

Objetivo general

Desarrollar un centro de producción de hortalizas frescas en la comunidad de Toconao por medio de la descontaminación de B y As de las aguas disponibles para riego.

Objetivos específicos

Establecer la validación técnica y económica de una planta piloto para abatimiento de B y As en el agua de riego. ; Establecer una parcela piloto de cultivos hortícolas diversificados en la comunidad de Toconao.; Validar la calidad nutricional y organoléptica de las hortalizas producidas en la unidad piloto.; Generar un estudio de pre inversión para el escalamiento de la unidad piloto hacia todo el terreno disponibl;; Establecer las bases de un sistema de comercialización de los productos hortícolas integrado verticalmente (sin intermediarios).

Resultados

En general las aguas del norte grande de Chile tienen problemas de presencia de Sales y metales pesados, en especial las aguas que se asocian a fuentes termales y/o están cercanas a complejos volcánicos. Este es particularmente el caso que afecta a la comunidad de Toconao, enclave ancestral del altiplano de la Segunda región, en el cual se desarrolla una actividad agrícola tradicional asociada a la presencia de agua en un clima favorable, pero que a su vez tiene una fuerte carga de problemas asociados a la presencia natural de Boro en concentraciones fitotóxicas y además de Arsénico, lo cual hace nutricionalmente peligrosos los productos agrícolas que sean regados con estas aguas. Como en todas las cuencas agrícolas del Norte grande afectadas por sales, la adaptabilidad natural de las especies siempre ha permitido tener una actividad productiva limitada asociada a la producción de ecotipos locales de maíz y alfalfa, así como orégano, ajo y cebolla, que a priori tienden a enmascarar las graves limitaciones del uso de estas aguas para la agricultura, y que solo se evidencian cuando se intenta incorporar material genético foráneo, el cual inexorablemente será incapaz de crecer en este tipo de ambientes. Particularmente grave es en este caso, la presencia de Arsénico en cantidades extremadamente altas de 6 a 7 mg/L (considerando que la norma OMS para agua potable es 0,01 mg/L) ya que este elemento queda almacenado en los tejidos vegetales y puede ser consumido en concentraciones peligrosas para el ser humano y animales. ASITEC Ltda. tiene una amplia experiencia desarrollada desde el ano 1999 para eliminar el problema de Boro en aguas para uso agrícola, logrando recientemente reducir aún más los costos de tratamiento al recuperar el ácido bórico puro, en forma experimental. A su vez, esta empresa está desarrollando la aplicación a escala industrial de un sistema económico de abatimiento de Arsénico que permitiría resolver el problema que aqueja a esta comunidad y que está limitando fuertemente sus oportunidades de desarrollo en una región en la cual la escasez de agricultura se traduce en los precios hortícolas más atractivos del país, y que, de resolverse el problema de contaminación natural de las aguas de Toconao, permitiría a esta localidad, habitada por personas inherentemente pertenecientes a los pueblos originarios de Chile, realizar una actividad productiva rentable y que les permitiría consolidar su actividad económica y revertir la tendencia al despoblamiento. Adicionalmente, las tecnologías de ASITEC Ltda, desarrolladas para tratamientos de aguas de riego, son fácilmente adaptables a la producción de agua potable, por lo cual sería posible también aumentar el agua disponible para consumo humano en la zona y evitar los problemas de salud asociados a la presencia de Arsénico en el agua potable y para consumo animal. Un aspecto fundamental de estas tecnologías es que son orientadas específicamente a la remoción de contaminantes y no de las sales totales (como la Osmosis Inversa) con lo cual el costo total/inversión más bajo. El proyecto tiene la ventaja adicional de que está planteado en el marco de una Asociatividad comunitaria generada espontáneamente, y que involucra a una amplio sector de la comunidad de Toconao, lo cual contribuye por si mismo a generar una robustez en los aspectos referentes a la continuidad de los resultados e impactos que se logren a partir de ejecutar el proyecto.